Un peu de culot

Lorsque j'ai vu sur un forum que l'on pouvait être testeur pour une nouvelle version rapide de la caméra dont je rêvais, je n'ai pas hésité, même si un petit doute me pincais le coeur au sujet d'une possible arnaque. Le deal consistait à payer d'avance, à moitié prix, sans frais de port, une caméra prototype qui serait expédiée par la poste depuis la Chine. Outre le prix, la contrepartie consistait à publier des mesures de performances et à faire une publication sur un forum....

J'ai eu raison de me décider très vite: J'ai été retenu, j'ai payé par Paypal et quelques jours plus tard j'ai reçu un avis de DHL comme quoi mon colis était parti... Je l'ai suivi tout le week-end sur internet: Dubaï, Londres, Bruxelles, Orly, La voiture du coursier, et enfin la sonnerie à la porte le lundi matin.

Un beau petit Joujou

La caméra est petite: c'est un cylindre (Rouge) de 6cm de diamètre sur 3 de haut. Elle est livrée avec un objectif Fish Eye qui en fait nativement une caméra All-Sky qui peut filmer l'ensemble du ciel. Bien sûr les connecteurs USB sont bleus!!!

Un "selfie" pour la première lumière

Les performances

Les performances du capteur et de la caméra sont connus; ce test porte essentiellement sur le fonctionnement en USB3 en mode natif et en mode "Boosté".
Mon exemplaire était "propre" en termes de points chauds!!

Capteur

Type CMOS monochrome Aptina Imaging MT9M034 Format 1/3"
Résolution 1280x960px (1,2 millions de pixels)
Taille du pixel 3,75µ
Gamme dynamique 12 bits
Temps de pose 64µs à 16min

Cadence d'images USB3 1280x960 en 8 bits

Les cadences sont données en f/ps pour le mode natif et le mode boosté (+5% à +30%).
Le pc de test (I7 3,4GHZ, Chipst Intel, 16GO) est sous Windows 7 64 bits.



Rallonge USB3 de 5m et Hub USB3 ne dégradent pas ou peu les performances.
La camera marche aussi sur les ports USB2 et ESATA de ma configuration, mais au prix des performances d'une camera USB2.

En 12bits USB3, chaque pixel N&B est transmis sur 16 bits au lieu de 8: Le débit est logiquement divisé par deux.

Cadence d'images USB2 données pour la camera ASI120MM : 1280x960@35img/s, 960x960@46img/s, 1024x768@54img/s, 800x800@66img/s, 640x480@113img/s

Mécanique
Montage objectif Monture M42x0.75
Dimensions (dia. x H) 62mm x 28mm
Poids 100g
Temp. maxi (fonction) -5°C à 45°C le -5°C peut sembler problématique, mais la caméra diffuse un peu de chaleur ;)
Humidité maxi (fonction) 20% à 80

La caméra All_Sky

Le triangle de l'été, la grande ours ... Pose de 20 secondes en région parisienne.

Le Planétaire

La lune (mosaique de 2 images)


Saturne

SkyWatcher 120/1000 (ROI et Drizzle x3)


Le Solaire

On pouvait avoir quelques appréhension en solaire (ma discipline favorite) car les capteurs CMOS génèrent facilement des effets de trames sur les images.
Bien sûr on peut en venir à bout par un "tilt" du capteur ou la réalisation de "Flats", ce qui peut se révéler fastidieux.
En fait le phénomène est peu sensible avant 800mm de focale et j'ai découvert le logiciel recommandé "Firecapture" pour la saisie: il permet aisément de faire des flats et les intègre dans le prétraitement.
Celestron 8" et lumière Blanche





Televue Pronto barlow x2 et double stack Coronado SM60





Pronto En lumière Blanche


(corrigée de l'offset)

Le guidage

La camera possède en natif un port de guidage ST4 et est livrée avec le câble correspondant. Je n'ai pas testé cette configuration.
La caméra est reconnue par PhdGuiding et permet un guidage standard (une de mes configurations) mais pas (encore?) par le logiciel "Prism V7".(L'autre configuration)
Mais je ne vais sans doute pas lui faire faire du guidage ;).

(c) Jean-Paul GODARD 2014